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  • Exposition Aristide Maillol du musée La Piscine à Roubaix près de Lille

Aristide Maillol (1861-1944) : La quête de l’harmonie

Exposition du 25 février au 28 mai 2023

Très présent à Paris grâce aux bronzes implantés dans les jardins du Carrousel par Dina Vierny et André Malraux, ouvrant avec Île-de-France la galerie de sculpture de La Piscine, le catalan Aristide Maillol apparaît comme un sculpteur aussi incontournable que mal compris et mal connu.

Fruit de plusieurs années de recherches menées grâce au soutien de la Fondation Dina Vierny, cette exposition propose une lecture renouvelée de Maillol : celle d’un travailleur probe et acharné, qui fait, défait, refait et bâtit un grand œuvre à partir d’un corpus réduit de formes. L’exposition dévoile ce processus créateur, parfois interprété à tort comme la répétition continuelle d’un même idéal féminin, alors que les recherches formelles uniques de Maillol se déclinent dans un perpétuel renouvellement.

Maillol dégage des masses et construit ses compositions, guidé par les possibilités infinies de la nature, avec un sens aigu de la synthèse et de l’environnement. Il délaisse le sujet, l’accident, au profit de l’essence. Visant à une intemporalité enracinée dans une sorte d’universalité archaïque, son œuvre est étranger à l’histoire des avant-gardes mais compte pleinement dans l’histoire de la modernité. Cette rétrospective souligne ainsi le rôle joué par Maillol dans le panorama de la sculpture de la première moitié du XXe siècle : face à l’expressionisme de Rodin, il incarne les valeurs de clarté et d’équilibre des formes qui font de lui l’aboutissement de la grande tradition classique.

Grâce à des prêts exceptionnels, le travail de Maillol est présenté dans toute sa variété : principalement sculptures, mais aussi peintures, céramiques, broderies et objets d’art décoratif, ainsi que dessins et gravures. Si l’exposition déroule l’ensemble de sa carrière, elle développe en particulier la période des débuts, au cours de laquelle Maillol découvre sa véritable vocation et s’affirme comme sculpteur.

Son parcours artistique est en effet loin d’être linéaire. Après avoir commencé à se faire connaître comme peintre au Salon de 1890, il se tourne vers la tapisserie qu’il ambitionne de rénover. Regardant Gauguin et Puvis de Chavannes mais aussi l’Art nouveau, il tisse des liens étroits avec les Nabis qu’il rencontre à la fin de 1894 et se lie durablement avec Maurice Denis ou Édouard Vuillard. Se révèle alors un artiste épris d’expérimentations et de transpositions, autour du motif de la Femme à la vague notamment, dans une démarche artisanale qui constitue durablement le ferment de son art.

Maillol aborde la sculpture vers 1895 seulement avec de petites œuvres sur bois remarquées par Octave Mirbeau, Ambroise Vollard, les frères Bernheim, Eugène Druet ou encore Gustave Fayet. Auguste Rodin pour sa part voit dans sa Léda le type même d’une sculpture silencieuse,« qui ne dit rien », mais s’impose par sa perfection formelle. Exécutée pour le comte Harry Kessler (comme plus tard le Cycliste et le Désir), la première figure ambitieuse de Maillol, Méditerranée, apparaît au Salon d’automne de 1905 comme le manifeste d’un « retour à l’ordre » : proscrivant toute recherche d’expression, l’artiste instaure un nouveau classicisme et inscrit des corps presque exclusivement féminins, à l’anatomie charpentée et sensuelle, dans des formes géométriques simples relevant d’un art calme et apaisé. Confronté aux variations autour du Monument à Cézanne, le groupe des Nymphes de la prairie et la Montagne, commandé pour l’exposition de 1937, conclut de manière grandiose ce parcours singulier.

Cette exposition a été présentée à Paris au musée d’Orsay du 11 avril au 28 août 2022 et au Kunsthaus de Zurich du 23 septembre 2022 au 22 janvier 2023.

Exposition organisée par les musées d’Orsay et de l’Orangerie, Paris, le Kunsthaus Zürich et La Piscine, Roubaix, avec le partenariat exceptionnel de la Fondation Dina Vierny – Musée Maillol

Commissariat scientifique Ophélie Ferlier-Bouat, conservatrice en chef du patrimoine, directrice du musée Bourdelle à Paris, et Antoinette Le Normand-Romain, directrice générale honoraire de l’Institut National d’histoire de l’art, conservateur général honoraire du patrimoine.

Commissariat à Roubaix Alice Massé et Bruno Gaudichon, conservateurs en chef du patrimoine

Scénographie Cédric Guerlus – Going Design

Catalogue coédité par le musée d’Orsay et Gallimard.

Légende : Aristide Maillol, La Montagne, 1937, pierre. Lyon, musée des Beaux-arts, dépôt du musée d’Orsay. Crédit photo : RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) /René Gabriel Ojéda

La scénographie est réalisée grâce au généreux concours des peintures Tollens.

Autour de l’exposition :

Les Adultes

Les Jeunes publics

En individuel

Ateliers du mercredi – Du 4 janvier au 29 mars 2023 de 13h45 à 17h

  • Tête, épaule, genoux et pieds – 4 à 6 ans
  • Féminitude – 7 à 12 ans
  • Un corpus de formes – 7 à 13 ans

Ateliers des vacances – Du 25 au 28 avril 2023 de 14h à 17h

  • Profil – 4 à 6 ans et 7 à 12 ans

En groupe

Week-end Familial

Samedi 8 et dimanche 9 avril 2023 de 14 à 17h30

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