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Gaston LACHAISE, Dynamo Mother, 1933

Gaston LACHAISE (Paris, 1882 – New York, 1935)

 

Très peu connu dans son pays natal, la France, Lachaise est une référence incontournable de la sculpture moderne aux États-Unis. Offert à l’issue d’une rétrospective inédite à La Piscine en 2003, ce bronze saisissant est le seul de l’artiste aujourd’hui conservé dans un musée français. Après un début de carrière parisien sans grand relief, Lachaise rencontre en 1901 une jeune Américaine, Isabel Dutaud Nagle, dont il s’éprend et qu’il rejoint en 1906 aux États-Unis. Dès lors, cette femme, qu’il épouse à New York en 1917, devient pratiquement sa seule et obsessionnelle source d’inspiration. C’est Isabel Lachaise qui est le modèle de cette statuette. Le corps opulent de la femme est ici dans une position qui est autant celle d’un accouchement que celle d’une relation amoureuse sans tabou. Tout ici, le raccourci étourdissant des jambes et le croisement inversé avec les bras, le sexe agrandi à l’extrême, la poitrine démesurément turgescente, tout suggère une fougue érotique inouïe. La femme y apparaît aussi comme une sorte d’insecte anthropomorphisé ou comme une machine sexuelle, ainsi que semble l’expliquer le titre de l’oeuvre qui pourrait être le nom d’un robot moderniste de l’époque. Mais elle demeure théâtralement une construction charnelle, organique. Dynamo Mother, qui fait partie des ultimes oeuvres de l’artiste, ne fut pas présentée au public de son vivant. Lachaise craignait-il que le temps ne soit pas encore venu pour monter de telles figures qui, dans l’histoire de la sculpture, semblaient n’avoir pas de parenté plus récente que les divinités préhistoriques de la Fécondité, par exemple les célèbres Vénus de Lespugue ou Willendorf ? En questionnant et en exprimant le corps féminin et ses mystères avec une frénétique aspiration à la vérité la plus crue, mais aussi la plus complexe, Lachaise ne pouvait sans doute aboutir qu’au modèle le plus primitif.
Cette œuvre est présentée dans la salle consacrée à la Figure moderne

Légende

Gaston LACHAISE (Paris, 1882 – New-York, 1935)
Dynamo Mother, 1933
Bronze et socle en marbre noir
H. 31 ; L. 46 ; P. 23 cm
Don de la fondation Lachaise en 2004
Photo : Alain Leprince

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