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Pierre BONNARD, Portrait de Madame Émile Bernheim, vers 1916

Pierre BONNARD (Fontenay-aux-Roses, 1867 – Le Cannet, 1947)

 

Bonnard fut de tout temps passionné par les effets de lumière sur ses sujets et ses modèles. Il supprime les contours et donne vie à son personnage grâce à une sorte de halo rayonnant qui n’indique pas de source précise d’éclairage. Mme Bernheim est représentée ici dans une attitude naturelle, légèrement en surplomb, dispositif qui est l’un des codes du portrait mondain depuis le XVIIIe siècle. Cette mise en page assez conventionnelle est cependant perturbée par la richesse et le dialogue des coloris, notamment dans le rendu du vêtement, donnant ainsi à voir une certaine parenté avec Matisse. Une part importante de l’œuvre de Bonnard est consacrée à la figure humaine et aux scènes animées de personnages. Il a toujours été fidèle au genre du portrait, fixant notamment les traits de ses proches, parents, amis ou relations. Mme Émile Bernheim était l’épouse d’un cousin et collaborateur de Josse et Gaston Bernheim, propriétaires de la fameuse galerie Bernheim-Jeune à Paris, chez qui Bonnard exposa régulièrement à partir de 1900 et qui furent ses fidèles soutiens. Les deux frères galeristes apparaissent dans plusieurs œuvres de l’artiste et Émile Bernheim était lui-même amateur et collectionneur de peinture impressionniste. Il est possible que ce soient des œuvres de cette prestigieuse collection qui sont accrochées au-dessus de la cheminée, derrière le modèle.

Cette toile est présentée dans la salle « Une modernité française ».

Légende :

Pierre BONNARD (Fontenay-aux-Roses, 1867 – Le Cannet, 1947)
Portrait de Madame Émile Bernheim, vers 1916
Huile sur toile
H. 96 ; L. 82 cm
Don d’Emile Bernheim au musée du Luxembourg en 1928 ; Dépôt du musée d’Orsay en 2000
Photo : Arnaud Loubry

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